Lo que no es

Supongo que es tentador tratar todo como si fuera un clavo, si la única herramienta que tienes es un martillo
Abraham Maslow

La psicología no se tiene, se estudia. El psicólogo o la psicóloga, no nacen, se hacen. La disciplina científica que estudia, explica y trata el comportamiento y, eventualmente, el pensamiento, emociones, sentimientos … tras el mismo, es la psicología.

Las prácticas de sugestión, creencias, costumbres, tradiciones … que pueden cambiar la conducta humana, no son psicología. De hecho, son objeto de estudio por parte de la misma. Entender porque las personas deciden seguir las más peregrinas sugerencias o indicaciones, sin ninguna evidencia, lideradas por los más pintorescos o peligrosos personajes que se nos pueda ocurrir, es una fuente de entendimiento del ser humano.

Realmente, quien aprende a manipularnos, puede llegar a hacerse rico. Prometiendo lo deseado, mediante la práctica de lo más increíble, llega a conseguir que las personas crean en la veracidad e, incluso, la base científica, de cualquier pantomima que se nos pueda ocurrir.

Pero eso no es psicología. En la psicología no se cree. No es algo que este en el mismo plano que la fe. Podemos ser religiosos e ir al psicólogo, no serlo e ir también. Incluso podemos confiar en nuestra intuición para resolver problemas. Pero no estamos haciendo psicología. Es otra cosa.

Quizás el ámbito más común de lo que, podríamos llamar, pseudopsicología, lo constituyen las personas que han pasado -o dicen haberlo hecho-, por experiencias difíciles en su vida y las comparten. Intentan hacernos creer, que siguiendo sus pasos, nosotros también podremos conseguirlo. No es algo extraño. Lo hacen los amigos y quienes tratan de ayudarnos, tendiendonos una mano. Pueden equivocarse, pero lo que importa es que están a nuestro lado y quieren que nos sintamos mejor.

Este es el truco del que se aprovechan muchos charlatanes que tratan de vivir de dar consejos, basados en su supuesta experiencia, a los demás. Extienden este mecanismo de confianza a muchas personas, escribiendo libros, impartiendo conferencias o, incluso usurpando la terapia psicológica.

No me estoy refiriendo a aquellos que nos inspiran genuinamente. Que son muchos. Y lo hacen sinceramente. Además de no necesitar revestirse de una autoridad que no tienen, mediante certificaciones dudosas o títulos excéntricos. Estas personas de verdad, nos cambian sin intentarlo. Sus actos, sus pensamientos, reflexiones o escritos, consiguen que veamos la vida de otra forma. Que usemos nuestro pensamiento crítico, que nos cuestionemos, que avancemos.

Son quienes hacen uso de esta capacidad de inspiración para su propio beneficio, y lo utilizan para sustituir lo que ofrece la psicología, los que hacen verdadero daño. Y no hablo del daño a la profesión, hablo del perjucio a la salud mental de las personas.

Son quienes nos quieren hacer creer que los cambios en nuestra vida se consiguen con extraños mejunjes, gestos o talleres de fin de semana. Quienes siguen perpetuando uno de los mayores problemas que tiene nuestro bienestar emocional: la dependencia.

Con estrategias más o menos elaboradas -hay algunas verdaderamente conseguidas-, nos cambian nuestra dependencia hacia entornos tóxicos o personas que nos manipulan, por una hacia sus propuestas. Previo paso por caja, por supuesto. Y sin garantías.

La psicología no se ha librado del fenómeno de las “dietas milagro“. Al contrario, ha propiciado que se creen otro tipo de “dietas emocionales“, que administran aprovechados “con mucha psicología“, pero sin la más mínima formación o evidencia contrastada. Y con muy pocos escrúpulos. 

Como me decía un viejo profesor de psicología hace tiempo, debemos ser conscientes que los cambios requieren esfuerzo y guía. La una sin la otra no tienen sentido y, además, son un engaño.

Nuestro papel como profesionales de la psicología está, entre otras cosas, en convencer a quien acude a nuestra consulta que su esfuerzo, con nuestra guía, le hará conseguir aquello que necesita o desea.

Si no lo hacemos bien, se nos seguirán colando por los resquicios quienes dan guía sin fundamento, y ofrecen cambios sin esfuerzo.

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Entenderlo

Si de veras llegásemos a poder comprender, ya no podríamos juzgar
André Malraux

Los trastornos mentales existen. Esa es la verdad. Sin paliativos. Quien los padece, sufre un verdadero calvario que le lleva, en muchos casos, a tirar la toalla al buscar apoyo y comprensión.

A pesar de los múltiples testimonios, documentales y escritos, nos cuesta admitir que una persona puede tener un trastorno mental como ansiedad, depresión o cualquier otro y que no puede hacer nada por remediarlo. Al menos sin el adecuado apoyo psicológico.

Seguimos diciendo “tranquilo” al ansioso o “todo irá mejor” al depresivo. Y seguimos pensando que esto le ayuda cuando, frecuentemente, lo que consigue es que se ahonde su problema. Al hacerlo estamos haciéndole creer que tiene algún control sobre lo que le ocurre. Y que puede cambiarlo con fuerza de voluntad. Todavía peor. Conseguimos que alguien que lo está pasando realmente mal, piense que es responsable de ello.

Es, y ha sido así desde hace mucho tiempo, uno de los mayores problemas del bienestar mental. No lo percibimos en otras personas como algo que debe ser tratado. Creemos que es algo que debe ser superado ¡a solas!

¿Cómo cambiamos esto? Es muy sencillo. Al menos escribirlo lo es. Llevarlo a cabo es lo complicado. Se trata de cambiar juicios por aceptación. Es decir, no tenemos porque “entender” lo que le ocurre a la persona que lo padece. De hecho intentarlo, consigue, en muchas ocasiones que lo empeoremos, queriendo ayudar.

El proceso por el que alguien puede llegar a sufrir un trastorno mental no forma parte de lo que si podemos hacer: apoyarle. Y esto se hace estando presente cuando sea necesario y conduciéndole amablemente a buscar ayuda profesional. Es así de simple. Y complejo.

Porque, no nos llevemos a engaño, en muchas ocasiones quien sufre un trastorno mental es el primero que no sabe que necesita ayuda. Y que nos puede llevar a intentar cambiar las circunstancias por las cuales cree estar padeciéndolo.

La única forma de ayudar es aconsejando ayuda psicológica. Ya después, será el profesional quien nos pueda orientar sobre como apoyarle. Y, eventualmente, consigamos “entender”, si todavía es necesario, que ha ocurrido.

Trastorno de Estrés postraumático

Es normal tener miedo cuando nos encontramos en peligro. Es normal sentirse alterado cuando algo malo nos sucede. A nosotros o alguien que queremos. Es una reacción natural y, en cierto modo, adaptativa. Sin embargo, si este miedo continúa semanas o meses más tarde, es hora de que hablar con un especialista en salud mentarl. Es posible que padezca trastorno de estrés postraumático.

El trastorno de estrés postraumático es algo real. Es un trastorno que puede aparecer tras haber vivido o presenciado un acontecimiento peligroso, como una guerra, un huracán, o un accidente grave. Este trastorno nos hace sentir estresados y con miedo aunque el peligro haya pasado. Y afectará nuestra vida y las vidas de las personas que nos rodean.

Este trastorno puede afectar a cualquier persona de cualquier edad. Los niños también pueden padecerlo. No es necesario que sufra una lesión física para sufrirlo. Podemos experimentarlo tras de haber visto que otras personas, como un familiar o amigo, sufren daño o dolor.

Experimentar o presenciar una situación perturbadora y peligrosa puede provocar trastorno de estrés postraumático. Entre estas situaciones se pueden incluir las siguientes:

  • Ser víctima de violencia o presenciarla
  • La muerte o enfermedad grave de un ser querido
  • Guerra o situaciones de desplazamiento provocados por conflictos armados
  • Accidentes automovilísticos y aéreos
  • Huracanes, tornados, e incendios
  • Delitos violentos, como un robo o tiroteo

Existen muchos otros factores que pueden causarlo. Es imprescindible, si creemos tenerlo, que acudamos a un especialista. Tiene tratamiento y debe ser abordado profesionalmente. No es algo que se nos pasará.
Para saber si estamos padeciéndolo resulta útil saber si tenemos algunos de estos síntomas de forma recurrente

  • Pesadillas o problemas para dormir
  • Escenas retrospectivas o la sensación de que un acontecimiento aterrador sucede nuevamente
  • Pensamientos aterradores que no puede controlar
  • Evitación de lugares y cosas que nos recuerdan lo que sucedió
  • Sensación de preocupación, culpa, o tristeza
  • Sensación de soledad
  • Sensación de estar al límite o arrebatos de furia
  • Pensamientos de hacerse daño o hacer daño a otros

Los niños o niñas que lo padecen de pueden manifestar otro tipos de problemas. Estos problemas incluyen:

  • Comportamiento similar al de niños menores
  • Imposibilidad de hablar
  • Quejarse frecuentemente de problemas estomacales o dolores de cabeza
  • Negarse a ir a determinados lugares o a jugar con amigos

Es muy importante que acudamos a un profesional de la salud mental con experiencia para que nos ayude.

Adaptado de NIMH

¿Será depresión?

En la sombra, lejos de la luz del día, la melancolía suspira sobre la cama triste, el dolor a su lado, y la migraña en su cabeza.
Alexander Pope

Según la Organización Mundial de la Salud, más de 350 millones de personas en el mundo sufren depresión y sigue en aumento. La mayoría de nosotros no pensamos que nos pueda afectar. La sociedad sigue apartando este trastorno mental, tan común, de su reconocimiento. Pero lo cierto es que la incidencia de depresión y ansiedad se ha multiplicado durante las últimas décadas.

¿Las razones? Probablemente muchas y muy individualizadas. Y la gran mayoría asociadas a nuestro estilo de vida. Nuestra salud mental no parece ser una prioridad. Y mientras cuidamos nuestro cuerpo, el cuidado de nuestro cerebro no parece ser una prioridad.

En un estudio, llevado a cabo en 2014 por J. Twenge, se muestra como los jóvenes de estos días tienen una probabilidad del 38% mayor de desarrollar depresión que las personas de su misma edad hace treinta años.

Los síntomas más comunes de depresión, desconocidos para la mayoría, incluyen: apetito pobre, problemas de sueño, dificultades de concentración, inquietud o sentirse abrumado.

A pesar de sufrir estos síntomas, no parecemos ser más proclives a admitir que estamos deprimidos, cuando se nos pregunta directamente. Lo que sugiere que, a pesar del incremento de la incidencia de este trastorno, admitir que lo sufrimos sigue siendo tabú

La depresión o la ansiedad siguen siendo, en pleno siglo XXI, una circunstancia incomprendida, que la mayoría que lo padece, oculta. Esta resistencia sigue dificultando el abordaje de este trastorno, y haciendo que muchas personas sientan estar viviendo una vida desgraciada, en soledad.

Si es tu caso, no temas contarlo a quien te puede apoyar. De la depresión se sale con tratamiento psicológico, no desaparece con el tiempo.

¿Te estás engañando?

¿Te cuesta enfrentar los hechos? Quizás estás en estado de negación. Refugiarse en este estado hace más sencillo nuestro día a día, aunque al final tengas que pagar el precio.

El autoengaño se define como “mantener dos ideas opuestas sin reconocer que existe un conflicto”. El precio que supone tal comportamiento incluye el riesgo de sufrir aislamiento, debido a la perdida de habilidad para conectarse con otros, que ocurre cuando tu inclinación a aceptar solo tu visión de la realidad es más grande que tu interés por la verdad.

Para los que no deseen enterrar su cabeza en la arena, conviene que se hagan la siguiente pregunta: ¿qué es peor, recibir una pequeña mala noticia sobre tu situación actual, o mantener una actitud de “aquí no está pasando nada” mientras tu empresa, dinero o carrera se van por el despeñadero?

No abordar los problemas puede afectar todos los aspectos de tu vida. La mayoría de nosotros hemos estado en este estado de negación en algún momento.

Etapas del engaño

El autoengaño tiene diversas etapas y puede convertirse en algo crónico. La primera etapa es el desconocimiento de hechos que no son placenteros, como emitir cheques sin fondo o pagar tus deudas con retraso.

Luego viene la fase donde todo es minimizado. Esta se origina cuando la persona admite el hecho, pero inmediatamente dice que todo está bien y entonces procede a racionalizar la acción.

Una tercera forma de mentirse así mismo es la proyección. Esto es cuando admites el problema, pero eludes la responsabilidad.

Admitir las verdades sobre nosotros mismos, y actuar en consecuencia, requiere valor y resolución. Es como cuando la cortina se abre repentinamente y puedes ver lo que realmente es.

Para ello, debemos empezar aceptando nuestro propio autoengaño. Lo primero que debes hacer es reconocer el problema y tomar la determinación de ser honesto contigo mismo, aunque duela.

En segundo lugar, deja a un lado la culpa. Se paciente contigo. No ayuda nada autocastigarte y darle vueltas a lo que ha ocurrido. Muchos de nuestros problemas de autoengaño vienen de pensar que todo tiene explicación. Es nuestra idea de que podemos controlarlo todo.

Date tiempo y espacio para poder ver la situación con perspectiva. Puede que te ayude la soledad o contactar con alguna persona que respetes o aprecies, pero que no esté en tu circulo más cercano.

En caso que te esté costando, puede ser adecuado que acudas a terapia psicológica. La ayuda profesional facilitará el necesario cambio que es necesario para superar el autoengaño y sus efectos.

Como afrontar el pánico

El miedo a sufrir angustia genera angustia. Éste es el principal problema de los ataques de ansiedad o crisis de pánico. Siempre que se vive uno de estos episodios, la ansiedad aumenta hasta el punto de desencadenar síntomas físicos que se asemejan a los de un infarto, aunque no suponen un peligro para la vida de las personas. Las reacciones son tan molestas que el miedo a volver a padecerlos puede ser el desencadenante de nuevas crisis.

Estrategias para afrontar las crisis de pánico

En primer lugar hay que ser consciente de que se está ante un episodio pasajero que puede no volver a presentarse nunca más. Pero si aparecen más crisis es importante acudir a un médico para que realice un diagnóstico adecuado y pueda aconsejar la ayuda de un psicólogo o psiquiatra.

Prevención:

  • Las personas propensas a sufrir ataques de ansiedad deben reducir la fuente de estrés. Para ello resulta muy útil consultar a un especialista que proporcione herramientas para gestionar la ansiedad.
  • Si se adquiere el control suficiente para disminuir las reacciones corporales a la ansiedad, se consigue ser dueño de uno mismo en todo momento. Con este propósito son efectivas aquellas disciplinas que ayudan a controlar la respiración y el pensamiento, como las técnicas de relajación (yoga o Tai Chi), o practicar algún deporte.
  • Otra técnica recomendable es aprender a aceptar los propios miedos, lo que supone empezar a tolerarlos y hacer que el organismo no reaccione con tanta intensidad ante estímulos que se asocien con ellos. Aprender a permanecer en el presente resulta un arma muy eficaz contra las crisis de pánico, ya que tanto la ansiedad como los miedos son producto de la anticipación de futuros eventos desagradables. Por este motivo, centrar la atención en el “aquí y ahora” ayuda a eliminar cualquier futuro pensamiento de preocupación.

Durante una crisis:

  • Es fundamental dejar que pase sin más, sin intentar luchar contra ella ni evitarla. La lucha no hace más que aumentar la tensión y provoca que se alargue. Por el contrario, si se acepta que se van a sentir algunos síntomas de ansiedad durante unos minutos, el organismo se relaja y el episodio dura mucho menos. Cuando se ha conseguido ni luchar ni evitar las crisis y se ha comprobado que así se disminuye la frecuencia e intensidad, la persona percibe que se controla y, al cabo de un tiempo, ni tan siquiera se producen nuevos episodios.
  • Para el control del sistema nervioso es importante que la respiración sea pausada y que el oxígeno llegue al diafragma. Recuperar la frecuencia respiratoria normal durante un episodio ansioso permitirá que los demás síntomas de la angustia desparezcan de forma paulatina y que se pueda parar la crisis antes de llegar a la intensidad máxima.
  • No hay que olvidar que en cuanto aparezcan los primeros síntomas es obligatorio distraer la mente en algo que aleje la atención de las señales físicas que se están experimentando. Contar de 1.000 hacia atrás, entretenerse en otros estímulos externos y escribirlos en una libreta o iniciar una conversación son ejercicios de distracción que mantienen la atención en algo diferente a uno mismo. Este es el mejor consejo para que la crisis se atenúe y no llegue al ataque.

Fuente: revistaconsumer.es

 

Cuando la timidez nos paraliza la vida

La inhibición provocada por la timidez puede tener consecuencias muy limitantes para nuestra vida diaria. Entre otras:

  • Cancelar compromisos sociales en el último momento.
  • Evitar situaciones que ofrecen una interacción social positiva.
  • Tener pocos amigos o ninguno.
  • Evitar actividades que de otro modo resultan placenteras.
  • Ser pasivo, pesimista y tener baja la autoestima.
  • Generar preocupación en amigos, familiares, docentes y mentores.
  • Usar excesivamente el ordenador, que no nos permite socializar por naturaleza, y no tener contacto personal con los demás.

Las investigaciones muestran que la inhibición, elusión y angustia pueden ser causadas por:

Influencias temperamentales o biológicas

  • Ser retraído, elusivo y excesivamente reactivo desde el punto de vista emocional.
  • Ser muy sensible, cuando no se tiene el apoyo social adecuado.
  • Tener poca integración emocional con miembros de la familia o en otros ambientes.

Sucesos estresantes de la vida

  • Experiencias vergonzosas.
  • Cambios significativos de escuela o ciudad.
  • Cambios abruptos o alteraciones a la vida familiar.

Interacciones familiares negativas

  • Frecuentes críticas o situaciones en las que los padres avergüenzan a los niños con el fin de obligarles a que cumplan con las normas de conducta. (Mucho control de los padres con poca expresión de afecto).
  • Interacciones familiares caóticas o de abandono.

Ambientes estresantes en la escuela o el trabajo

  • Ambientes muy competitivos, críticos u hostiles.
  • Situaciones de vergüenza en público por mal desempeño.
  • Se recompensa a las conductas de dominación y se ignoran o alientan las burlas o intimidaciones.

¿Cómo pueden ayudar los seres queridos, los amigos y los profesores?

Mantenga expectativas adecuadas

  • Mantenga expectativas adecuadas a la vez que expresa empatía por las emociones de sufrimiento de la persona tímida.
  • Aliéntele a que le cuente sobre sus experiencias cotidianas y cómo se siente al respecto.
  • Reconozca el conflicto entre las necesidades de pertenencia y los temores al rechazo.
  • Simule situaciones desafiantes con la persona tímida.
  • Ayude a la persona tímida a fijarse objetivos de conducta manejables y específicos, y lleguen a un acuerdo sobre los medios razonables para lograrlos.
  • Ayúdele a cuestionar los pensamientos negativos frecuentes sobre sí mismo y sobre los demás, así como también a desarrollar alternativas constructivas.
  • Evite catalogar o etiquetar negativamente y presionar de manera intensa con relación al desenvolvimiento social.
  • Recuerde que la timidez y la ansiedad social son experiencias comunes y universales para la mayoría de las personas de todas las edades.

La terapia psicológica puede ayudar

  • La terapia de grupo brinda un espacio para explorar, experimentar, probar las hipótesis pesimistas acerca de sí mismo y la interacción social, así como también para desarrollar estilos de interacción adaptativa.
  • La terapia disminuye las barreras que inhiben la acción y aumenta en forma adecuada la toma de riesgos y la autoestima. También aumenta la capacidad para seleccionar voluntariamente ambientes sociales y/o situaciones que se ajusten al temperamento propio.
  • La terapia individual ofrece un espacio para explorar las necesidades propias, actitudes, creencias y conductas, sin la presión de los demás.
  • La terapia individual y de grupo ayuda a que los pacientes desarrollen una mayor empatía por el prójimo y por ellos mismos, reduciendo así los pensamientos negativos sobre sí mismos, la propia culpa y la vergüenza, a la vez que genera perspectivas positivas y patrones de conducta eficaces.

Fuente: Asociación Americana de Psicología

¿Por qué no pedimos ayuda?

Nuestra salud mental es tan importante como la física. Entonces porque no cuidamos nuestro cerebro como lo hacemos con nuestro cuerpo. ¿Por qué no pedimos ayuda profesional cuando la necesitamos?

Hay muchos motivos por los cuales no buscamos ayuda para resolver sus problemas de salud mental. El temor, la pena y la vergüenza impiden con frecuencia que las personas y sus familias hagan algo.

A veces ser capaces de buscar la ayuda, el apoyo o el tratamiento profesional que necesitamos, es una cuestión de cambio de enfoque. Cambiar la opinión acerca de la salud mental y cambiar el modo en que reaccionamos ante estos problemas.

Te presentamos algunos puntos importantes para recordar:

  • La salud mental es igual de importante que la salud física. De hecho, las dos están estrechamente relacionadas.
  • Los problemas de salud mental son reales y merecen ser tratados.
  • No es culpa de la persona si tiene problemas de salud mental. No se debe culpar a nadie.
  • Los problemas de salud mental no son signos de debilidad. No son algo de lo que usted pueda salir solo incluso si lo intenta.
  • No importa si es hombre o mujer, está bien pedir ayuda y obtenerla.
  • Hay esperanza. Las personas mejoran y se recuperan con ayuda del tratamiento y son capaces de disfrutar de vidas más felices y más sanas.

Hay muchas situaciones como, por ejemplo, un divorcio en la familia o relaciones tensas con amigos, que pueden provocar estrés emocional. Las situaciones difíciles, pueden hacer que te sientas triste o desanimado durante un tiempo. Eso es diferente a tener problemas de salud mental como la depresión. Por ejemplo, las personas jóvenes que tienen depresión suelen experimentar una sensación abrumadora de impotencia y desesperanza durante períodos prolongados. Esta depresión puede conducir a sentimientos de suicidio.

Determinadas experiencias, pensamientos y sentimientos indican la presencia de una diversidad de problemas de salud mental o la necesidad de recibir ayuda. Es importante reconocer las siguientes señales:

  • Encontrar poco o ningún placer en la vida.
  • Sentirse inútil o sumamente culpable.
  • Llorar mucho sin ningún motivo en particular.
  • Aislarse de otras personas.
  • Experimentar ansiedad grave, pánico o miedo.
  • Tener grandes cambios en el estado de ánimo.
  • Experimentar un cambio en los patrones de alimentación o sueño.
  • Tener muy poca energía.
  • Perder el interés en los pasatiempos y las actividades placenteras.
  • Tener demasiada energía, tener problemas para concentrarse o continuar con planes trazados.
  • Irritarse o enojarse con facilidad.
  • Experimentar un ritmo acelerado de pensamientos o agitación.
  • Escuchar voces o ver imágenes que otras personas no experimentan.
  • Creer que los demás se confabulan contra usted.
  • Querer hacerse daño o querer hacérselo a otra persona.

No es necesariamente fácil detectar estas señales o darse cuenta de lo qué significan. Los profesionales de la salud mental cualificados están capacitados para hacer un diagnóstico preciso.

Como regla general: cuanto más tiempo duran las señales, más graves son; y cuanto más interfieren con la vida diaria, mayor es la posibilidad de que sea necesario un tratamiento profesional.

Fuente: Asociación Americana de Psicología.

¿Depresión?¡No, gracias!

Gandhi la definió“como la experiencia de sentir como se te seca el corazón y querer huir del mundo”. El Dalai Lama se refiere a este trastorno “como los pensamientos y emociones que alteran nuestra paz interior”. El escritor John Keats comentaba la desesperanza que provocaba en su alma: “Si estuviese bajo el agua, apenas intentaría nadar para no ahogarme”.

Cada parte de nuestra mente y cuerpo puede sentir su peso. Sabotea nuestros pensamientos y sentimientos, influencia nuestra conducta o elecciones y se traga nuestra salud física y mental.

Puede ser un serio trastorno psicológico que nos roba la felicidad, y cubre de oscuridad a quien la sufre. Nos afecta a todos, directa o indirectamente.

La depresión tiene muchas caras. Algunas personas deprimidas funcionan de una forma relativamente normal a pesar de un permanente sentimiento de infelicidad crónica. Otras están incapacitadas con continuos pensamientos negativos que convierten su cerebro en un laberinto del que es imposible escapar. Algunos descubren que actividades que les gustaba hacer o personas que querían tener cerca, ya no les resultan satisfactorias o deseables. Parecen haber perdido toda capacidad para controlar sus pensamientos o acciones.

Puede que esto les resulte familiar en parte, o totalmente. Quizás lo han sufrido en el pasado, incluso varias veces, o lo están sufriendo ahora. O tal vez tienen una sensación inexplicable que les, dificulta concentrarse, que les quita la motivación, les aburre, o produce fatiga, introduciéndoles en un incesante círculo mental de pensamientos negativos. Quizás han considerado incluso quitarse la vida.

¿Qué sentido tiene vivir?, puedes preguntarte. Nadie puede ayudarme. Nunca cambiará nada. Puede hacerte sentir tal desesperación que, como Keats, apenas intentarás nadar hacia la superficie. Tus pensamientos son reales. Cuando estás deprimido, te sientes desesperado. Pero esto no significa que tu situación lo sea.

Es lo que ocurre con la depresión. Te engaña. Te hace creer que tus pensamientos son hechos. Puede arrebatarte hasta el último ápice de esperanza. Pero la hay. Por supuesto. Puedes sentirte mejor. Puedes volver a controlar tu mente, tu humor, tu vida.

La ciencia está demostrando que tenemos antidepresivos naturales en nuestro cerebro. Son sistemas mentales (pensamientos y conductas) que construyen en lugar de destruir. Que nos permiten ayudarnos a nosotros mismos a mejorar nuestro ánimo.

Desde luego que no es sencillo que nos acostumbremos a utilizarlos. Por un lado, debido a la dificultad que entraña ponernos a hacer algo cuando estamos deprimidos. Por otro, porque nuestra cultura de lo rápido y la no consciencia, nos empuja a acordarnos de las soluciones, solo cuando los problemas aparecen. No cultivamos nuestra salud, ni la física y mucho menos la mental. Los sistemas que propone E. Goldstein en su libro Uncovering Happiness son los siguientes:

Mindfulness: Un estado mental flexible y no sesgado, en el que estamos abiertos y curiosos a lo que está presente, tenemos perspectiva, y somos conscientes de nuestras opciones.

Autocompasión: Un estado en el que comprendemos nuestro propio sufrimiento y utilizamos la atención plena, el cariño y la comprensión para hacerlo sin juzgarnos, considerándolo parte de la condición humana.

Propósito: Consiste en implicarnos activamente en vivir de acuerdo a nuestros valores, sintiendo compasión por los demás y siendo consciente de la contribución de nuestra existencia al mundo.

Juego: Un estado flexible de la mente en el que estamos implicados y presentes en alguna actividad aparentemente sin propósito, que encontramos interesante, agradable y satisfactoria.

Maestría: Sentimos un control personal y confianza y estamos implicados en aprender para mejorar en algo que nos importa de verdad.

Mediante el desarrollo de estos cinco antidepresivos naturales podremos fortalecer nuestra habilidad cerebral para actuar como nuestros propios medicamentos naturales que pueden ser tan -o incluso más- poderosos, que la medicación antidepresiva.

Psicología por defecto

La terapia psicológica ofrece una solución orientada a la capacitación de la persona para la gestión de su propia vida. Es, a mi modo de ver, la opción por defecto a elegir. Quizás nuestra forma de vida dependiente, nos ha acostumbrado a buscar soluciones externas que “eviten” el problema, como es la medicación.

Se confunde su utilidad como un remedio, cuando es más bien un facilitador que puede ayudarnos a descubrir el origen de nuestras aflicciones.Estamos asistiendo a la normalización de la atención psicológica que, aunque queda mucho por recorrer, ha dado pasos de gigante en los últimos años. La psicología es una disciplina totalmente consolidada, aunque seguimos teniendo mucho por recorrer para su total integración dentro de los sistemas públicos y privados de salud.

Dentro de las nuevas opciones terapéuticas en psicología, destacan las llamadas Terapias de Tercera Generación, que parten de un planteamiento contextual, en el que no se ve a la persona como víctima de un trastorno o déficit, sino como alguien que actúa en función de un contexto determinado. Se trata de comprender la función de la conducta y no quedarse únicamente en su forma. Es decir, entender para qué le sirve al sujeto su comportamiento, por qué necesita actuar así o qué gana y qué pierde a la larga.

La terapia no consiste tanto en la aplicación de unas técnicas diseñadas para desembarazarse de sensaciones o pensamientos desagradables sino de entender su malestar y modificar su forma de relacionarse con él.

Se propugna la despsicopatologización y desmedicalización de las terapias psicologícas. Así, el objetivo de la terapia no es tanto el tratamiento de los síntomas típicos del trastorno, sino otras metas como el ajuste psicosocial, la calidad de vida o la recuperación, por parte de la persona, de la capacidad para dirigirse hacia sus objetivos vitales y tener una vida plena.

Se profundiza en el papel de la relación terapéutica. El terapeuta trabaja con el paciente en equipo, como guía y opta por estrategias de cambio de carácter indirecto.
Entre estas terapias podemos destacar: Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT), la Terapia de Activación Conductual o la Terapia Cognitiva Basada en Mindfulness, entre otras.
Muchas de las nuevas terapias incorporan mindfulness al tratamiento. Esta adaptación de la meditación a la terapia, viene avalada por los estudios que comprueban, desde diferentes áreas de la neurociencia, los beneficios de la meditación para la salud y bienestar mental.

Su éxito radica en la capacidad que viene demostrando para hacer consciente a la persona de si misma, y de sus capacidades. En cierta manera se está presentando como una forma de reconocimiento de nosotros mismos en contraposición al modelo de paciente dependiente, que ha imperado hasta la fecha.

Como en cualquier oferta profesional, quien marca la efectividad de la misma, es la persona que acude a terapia. Para mi es importante que se experimente una buena conexión terapéutica desde el principio. La empatía y la sensación de personalización del tratamiento son esenciales para asegurar el éxito. Nuestro psicólogo o psicóloga nos debe inspirar confianza, estar abierto a establecer alianzas, saber explicarse, transmitirnos compromiso, seguridad y respeto. El buen profesional es flexible, se interesa por lo que le expresamos siendo sensible a como nos sentimos y transmitiéndonos optimismo.

Cuando alguien viene a terapia quiere saber lo que le ocurre y porque. Un terapeuta efectivo debe ser capaz de explicárselo, sea cuál sea el paciente.

Por otro lado hay que destacar que la práctica de la psicología está regulada y avalada por los Colegios Profesionales de Psicología (en España), que velan por la buena práctica de la profesión y que están a disposición de la ciudadanía para cualquier duda, infomación o denuncia.

La psicología presenta un enfoque basado en la persona y no en los síntomas que pueda tener. En la actualidad, la psicología, va mucho más allá del tratamiento de la enfermedad y se busca la capacitación de la persona para poder ser un gestor adecuado de su propia vida.

No es necesario estar enfermo para acudir a terapia psicológica.